Частенько мы встречаем названия nginx и apache, иногда даже встает выбор, что бы поставить.

nginx используется для высокозагруженных систем. "Но данная модель очень эффективно использует процессор и память, и достаточно сложна в реализации. Кроме того, в рамках этой модели обработка события на сокете должна происходить очень быстро — иначе в очереди будет скапливаться много событий, и в конце концов она переполнится. Именно по такой модели работает nginx. Кроме того, он позволяет запускать несколько рабочих процессов (так называемых workers), т.е. может использовать несколько процессоров." Тем самым, он более стабилен и быстродейственнен.

Цитата: Итак, представим следующую ситуацию: на HTTP-сервер с каналом в 1 Гбит/с подключается 200 клиентов с каналом по 256 Кбит/с:
Что происходит в случае Apache? Создается 200 потоков/процессов, которые относительно быстро генерируют контент (это могут быть как динамические страницы, так и статические файлы, читаемые с диска), но медленно отдают его клиентам. Операционная система вынуждена справляться с кучей потоков и блокировок ввода/вывода.
 Nginx в такой ситуации затрачивает на каждый коннект на порядок меньше ресурсов ОС и памяти. Однако тут выявляется ограничение сетевой модели nginx: он не может генерировать динамический контент внутри себя, т.к. это приведет к блокировкам внутри nginx. Естественно, решение есть: nginx умеет проксировать такие запросы (на генерирование контента) на любой другой веб-сервер (например, все тот же Apache) или на FastCGI-сервер.

 Что мы делаем? Правильно, связку nginx+apache, т.к апатч работает по другому.

Рассмотрим механизм работы связки nginx в качестве «главного» сервера и Apache в качестве сервера для генерации динамического контента:
Nginx принимает соединение от клиента и читает от него весь запрос. Тут следует отметить, что пока nginx не прочитал весь запрос, он не отдает его на «обработку». Из-за этого обычно «ломаются» практически все индикаторы прогресса закачки файлов — впрочем, существует возможность починить их с помощью стороннего модуля upload_progress (это потребует модификации приложения).
 После того, как nginx прочитал весь ответ, он открывает соединение к Apache. Последний выполняет свою работу (генерирует динамический контент), после чего отдает свой ответ nginx, который его буферизует в памяти или временном файле. Тем временем, Apache освобождает ресурсы.
 Далее nginx медленно отдает контент клиенту, тратя при этом на порядки меньше ресурсов, чем Apache.
Такая схема называется фронтэнд + бэкенд (frontend + backend) и применяется очень часто.